Nhớ hoa đu đủ xào tỏi
Có nhiều món ăn gây nhớ thương bởi vị béo, bùi, vị chua ngon, ngòn ngọt. Cũng có những thức là lạ, tạo ấn tượng bằng vị đắng. Mướp đắng, rau đắng, rau má, mỗi loài mỗi vị đắng riêng. Và tôi đã lỡ thương thêm một vị đắng khác. Đó là cái đắng bùi từ hoa đu đủ đực.

Vị hoa đắng bùi, thoảng hương đu đủ non

Hồi còn bé, đu đủ đối với tôi là người bạn. Bẻ một cọng đu đủ, cắt gọn hai đầu, sau đó thì tha hồ pha xà phòng thổi bong bong suốt buổi. Nhựa đu đủ non hơi ngứa, vì thế lũ trẻ nít chúng tôi chỉ hong hóng quả hườm hườm đến quả chín rục trên cây. Mà riêng chi mấy đứa hau hau chúng tôi, những chú chích chòe, chào mào cũng mê đu đủ chín. Vị ngọt, cái mát thanh thanh của đu đủ ăn là nghiền. Vui nhất là lúc đu đủ hườm giòn, miếng nào miếng ấy rùm rụm, nhai vừa thích vừa ngon.

Cũng đến là kỳ, đu đủ có cây bình thường trĩu trịt quả, cây lại quanh năm suốt tháng một bóng quả cũng chẳng có. Cái anh đu đủ đực này thật lạ, suốt ngày thả bông giỡn bướm. Nhưng bù lại, hoa đu đủ lại là nguyên liệu làm nên những món ngon tuyệt vời.

Để làm món ăn từ hoa đu đủ đực, điều cần thiết đầu tiên là phải luộc kỹ. Vị hoa đắng, đắng đến mức nhăn mặt. Nhưng khi đã sơ chế kỹ càng, vị đắng dịu đi, thì cái thanh tao, cái bùi của hoa mới có dịp tỏa sáng. Trong đó, đơn giản và chân chất nhất phải kể đến hoa đu đủ xào tỏi.

Hái hoa, mang hoa rửa sạch, loại bỏ cuống, chỉ giữ lại búp và những cánh hoa màu ngà. Sau đó cho hoa vào nấu sôi tầm 30 phút. Để thật ngon, không quá đắng, khi vớt hoa ra phải xả nước lạnh, vò hoa, sau đó vắt ráo nước. Đó là cách làm của tôi. Cách thứ hai là luộc hoa hai, ba đợt để xả đắng chứ không vò hoa. Thế là ta có ngay thành phẩm hoa đu đủ mềm mướt, màu ngà trông ngon mắt vô cùng.

Chút xíu dầu, phi tỏi thơm lừng, vàng hươm rồi cho hoa vào. Nhẹ tay đảo hoa, nêm nếm chút nước mắm, tiêu, ớt, mì chính. Thông thường tôi chẳng cho muối vì hoa ngấm gia vị rất mạnh, nếu nêm muối thì phải gia giảm thật nhẹ tay. Xóc xóc thật nhẹ chút xíu nữa là có ngay đĩa hoa đu đủ xào tỏi thơm nức mũi.

Hoa đu đủ mềm mướt đặc trưng, thơm ngấm mùi tiêu, tỏi, ớt, đậm đà hương nước mắm. Cánh hoa không còn hăng, đắng gắt mà chuyển sang vị đắng bùi, dịu dàng. Món hoa đu đủ xào tỏi thoang thoảng mùi đu đủ non nhưng không ngái. Gắp vài cọng hoa, và chén cơm nóng, vị giác như chợt bừng tỉnh, vừa ăn vừa gật gù khen cái thấm tháp, tươi ngon tuyệt diệu của đất trời.

Ngoài xào tỏi, hoa đu đủ đực có thể làm gỏi, nấu canh, luộc chấm nước mắm. Nhưng dù món ngon nào, vị hoa vẫn thế, chút đăng đắng, bùi bùi, hương đu đủ thoảng đưa như làn gió. Có khác chăng là với món nộm, vị hoa thanh thanh, món canh đằm thắm, và món luộc thì tinh tế.

Ở quê tôi, nhiều người chuộng nước nấu từ hoa đu đủ. Đây là bài thuốc dân gian có tác dụng hỗ trợ tiêu hóa, giảm ho, khan tiếng. Riêng tôi, những dịp may có cây đu đủ đực mọc trong vườn, tôi lại khấp khởi trong lòng. Nó không chỉ là niềm vui được chế biến những món ăn dân dã, đậm đà, đó còn là vùng trời bao la của những ký ức tuổi thơ đẹp đẽ.

Bài, ảnh: MAI HUẾ
Báo Thừa Thiên Huế
 Bản in]

Món ăn được yêu thích nhất

  • Đi du lịch, ngoài việc ghé thăm các danh lam thắng cảnh đẹp thì thưởng thức ẩm thực cũng là một thú vui không thể không nói tới. Nhiều người cho rằng món ăn cũng chính là văn hóa, thưởng thức món ăn chính là đang trải nghiệm văn hóa của vùng đất mà mình đến. Chính vì vậy, đừng bỏ lỡ cơ hội này khi các bạn đến một nơi nào đó.
  • Nhà hàng sẽ là điểm đến tuyệt vời nếu bạn muốn một bữa ăn theo phong cách Âu, Á trong một nhà hàng đẳng cấp. Nếu bạn là một tín đồ ẩm thực và dành tình yêu cho món Âu, Á thì không thể bỏ lỡ Les Jardins de la Carambole .
  • Huế là một thiên đường của các món bún. Gọi là thiên đường cũng không ngoa vì nơi đây sở hữu rất nhiều các loại bún, và mỗi loại lại có một cách chế biến, thưởng thức riêng mà nếu không phải là một người “Huế rặt”, bạn cũng sẽ khó mà nhớ nổi trước những công thức cầu kỳ cũng như thể hiện cốt cách của con người nơi đây: cẩn thận, tỉ mỉ nhưng rất phóng khoáng.
  • Hơn 10 năm tạo dựng thương hiệu từ việc chắt lọc những nét tinh túy trong văn hóa ẩm thực xứ Huế nói riêng, Việt Nam nói chung, nhà hàng Cơm niêu Lửa Việt (39 Nguyễn Thái Học, Tp. Huế) đã in đậm vào lòng không biết bao nhiêu du khách trong và ngoài nước một nét đẹp truyền thống đậm chất phương Đông độc đáo: cơm niêu.
  • Du khách đến Huế thường phân vân không biết ghé quán bún nào, quán bánh nào, ở đâu hay ngay cả người dân Huế, chợt thèm món bánh canh, bún chay,... cũng không nhớ địa chỉ nào đặc biệt. Khám phá Huế xin gửi đến quý độc giả một số địa chỉ đã thu hút rất đông thực khách và có tiếng ở Huế.
  • Hơn 10 năm để định hình nên thương hiệu có một không hai ở xứ Huế, Trà Đình Vũ Di đã trở thành tên gọi, là chốn đi – về đối với bất cứ ai muốn khám phá và thưởng thức Trà Cung đình Huế cũng như các loại đặc sản Huế khác.
Về đầu trang